Rak krtani

Opis

Rak krtani (nowotwór krtani) to złośliwe zmiany nowotworowe zlokalizowane w obrębie krtani. Nowotwór ten zalicza się do najczęstszych chorób nowotworowych szyi w Niemczech. Na tę chorobę znacznie częściej zapadają mężczyźni niż kobiety. Objawy i leczenie uzależnione są od rodzaju i lokalizacji nowotworu. 

Krtań oddziela od siebie tchawicę i przełyk i jest odpowiedzialna za emisję głosu. Łacińska nazwa krtani, stosowana przez medyków, to larynx, a nowotworu złośliwego krtani: carcinoma laryngis.

W zależności od tego, które części objęte są nowotworem krtani, rozróżniamy jego różne formy:

  • rak nadgłośni: powyżej poziomu fałdów głosowych; ponad 30% wszystkich przypadków zachorowań na raka krtani;
  • rak głośni: guz na poziomie fałdów głosowych (rak strun głosowych); ponad 65% wszystkich przypadków zachorowań na raka krtani;
  • rak podgłośni: poniżej poziomu fałdów głosowych; mniej niż 1% wszystkich przypadków zachorowań na raka krtani.

Nowotwór wnika w otaczającą zdrową tkankę (naciek) i niszczy ją. Dopiero w zaawansowanym stadium rak krtani powoduje przerzuty. Najczęściej dotyka mężczyzn od 50. roku życia. Ponieważ jednak kobiety coraz więcej palą, a sięganie po nikotynę wymienia się jako najważniejszy czynnik ryzyka, stale wzrasta też liczba zachorowań wśród pań. Szacuje się, że każdego roku w Niemczech zapada na tę chorobę 3500 mężczyzn i 500 kobiet. Chociaż rak krtani zaliczany jest do najczęstszych nowotworów okolicy szyi, rzadko prowadzi do śmierci pacjenta. U mężczyzn rak krtani jest odpowiedzialny za 1,5% wszystkich przypadków śmiertelnych spowodowanych nowotworami; u kobiet wskaźnik ten wynosi tylko 1%.